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■ 翻訳読書ノート21                 北田 敬子

「直喩としての活火山」

2004年末にスーザン・ソンタグの訃報を聞いた時、やはり癌かと胸が疼
いた。活発に行動し、状況と関わり、鋭い批評精神を表明し続けた作家
の71歳の死は早すぎる。折しもスマトラ沖地震による津波の報道合戦が
続いているところだったので、写真の持つ多義性について多くを論じた
ソンタグならどのような反応をしただろうとの思いが消せない。『他者
の苦痛へのまなざし』(みすず書房 北條文緒訳 2004年)からは、密
かにスペクタクルを期待する心情へ厳しいことばが斬り込んでくる。

一方『火山に恋して』(富山太佳夫訳 みすず書房 2001年)で、小説
家ソンタグは読者を存分に楽しませてくれる。フランス革命期のナポリ
を中心に、実在した英国公使夫妻とネルソン提督をモデルにした登場人
物は、大胆不敵な行動様式とマニアックな性癖で、過剰な情熱をいやと
いうほど披瀝する。その背景で絶えず火を噴き溶岩を溢れさせているヴ
ェスヴィオス火山は、ロマンスの隠喩ならぬ直喩だ。イギリス公使「カ
ヴァリエーレ」の蒐集と火山の偏愛、奔放な二度目の奥方の破天荒な振
る舞い、そして「英雄」の彼ら二人への執着。人々をとりまく時代の喧
噪は活火山そのものとして描かれる。ソンタグは惜しむことなく華麗に
歴史の舞台を演出し、読者を熱狂に巻き込んでしまう。むろん波瀾万丈
の物語の底には、現代史にまで及ぶ作家の冷徹な観察眼がはっきり見ひ
らかれている。

『この時代に想うテロへの眼差し』(木幡和枝訳 NTT出版 2002年)、
『良心の領界』(同 2004年)でソンタグの語る緻密で厳格に定義され
た批評のことばは、曖昧さを許容しない正確さでアメリカの紛争地帯へ
の介入と無関心を、また戦争に対して個人がとりうる立場を分析してい
く。実は対極的なものに見えて小説で示された放縦とも言えることばと、
批評のことばは乖離したものではない。どちらも沸き返る人間の情熱と
残忍さの実態を直に見据えて発せられたものであることは明瞭である。
シンポジウムでの通訳も含めた木幡、饒舌な富山の訳業は特に、ソンタ
グの本領を伝えるものと思う。今後ソンタグの仕事をめぐる内外の書が
相次ぐことだろう。

 
◇◇◇ For your reference ・・・・・・

◆スーザン ソンタグ (Susan Sontag)
   批評家;作家
   1933年1月16日ニューヨークに生まれる。
  2004年12月28日、ニューヨーク市内の病院で急性骨髄性白血病の合併
   症のため亡くなった。享年71歳。
   ユダヤ系の両親のもとに生まれたスーザンは、少女の頃から文章を書
   き、9歳で詩などを新聞にして売っていた。17歳で結婚。1951年シカゴ
   大学を卒業後、ハーバード大学で学び、'55年修士号を取得、さらにオ
   ックスフォード、パリの各大学にも留学した。
  '63年長編小説「恩人」を発表、メリット賞を受賞。'66年の評論集
  「反解釈」で評論家としてデビュー。ポピュラー音楽からフランス思想
   まで文化や芸術、社会を新鮮な切り口で解剖し、時代の寵児となった。
   以来、鋭利で挑発的な文明・文化批評を続け、現代の米国を代表する
   リベラル派知識人と称された。ベトナム戦争、湾岸戦争、イラク戦争
   などに反対する発言や、フェミニズム(女性解放運動)の論客としても
   知られた。
   一方、2000年小説「アメリカで」で全米図書賞を受賞。その他、雑誌
   編集者、教師、シナリオ作家など多種多様な肩書きを持ち、それぞれ
   の場で活躍した。他の著書に「ラディカルな意志のスタイル」、「写
   真論」、「隠喩としての病い」、「土星の徴しの下に」、「エイズと
   その隠喩」、「この時代に思う―テロへの眼差し」、「他者への苦痛
   へのまなざし」、 小説「死の装具」、「火山に恋して」、短編集「わ
   たしエトセトラ」などがある。
 
        (データ提供:日外アソシエーツ 人物・文献情報 WHO)

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